Text by Julie Diebold
During Harold Guérin’s residency in MeetFactory, Prague (May, 2014)

Harold Guérin’s Practice : Where Speed, Technology and Nature Collide

Not everyone experiences or values landscape the same way. While changes occur repeatedly due to both natural and human disasters, we strive to make nature and our environment in our own likeness. Las Vegas and Dubai were built out of nothing and yet have significantly changed the natural scenery. These alterations greatly demonstrate the limitless greed of humankind as well as our endeavor to change the biological fabric of the Earth. Yet, without the advent of technology and all the inventions that followed, there would be no high-speed trains, no cars, and no airplanes: the world would not be as connected as it is now. Distance has changed the way we value time and space. The world has become a gigantic database: everything is measurable and everything is reachable. Google Earth, or even a simple GPS tracker can play a significant role in opening new ways of looking at the world although they are mere simplifications of reality. This is exactly what French artist Harold Guerin wants to represent. With subtlety and precision he brings the impact of progress into the viewer’s eyes. Guerin, whose body of work investigates landscape, technology and urban planning, wants us to grasp what we are often inattentive to. His method is rooted in the extraction of natural elements and in their confrontation with human creations.

Harold’s visual generosity is reminiscent to that of Giuseppe Penone, an emblematic figure of the Arte Povera. Both artists share the same enthusiasm for rethinking nature and stimulating the viewer visually while establishing a relationship between man and nature. In his latest work “Focus” he combines various substances, extracted from the soil, that were shaped beforehand in a lens. The work reminisces a geological core freshly extracted, though larger. While a zoom is used for increasing the size of an object, the geological core is of considerable dimension and represents an enlarged version of both the lens and the components that make up the Earth.

In one of his previous works, Harold arranged numerous tripods holding rock fragments as to reproduce a landslide. This installation bears the name “Landslide”, but yet the artwork is motionless and illustrates the capture of an unpredictable phenomenon rarely seen by human’s eyes. Here, the rock stones find stability onto the tripod, which is generally used to stabilize an image.

Positioned at the interface of conceptual and land art, Harold’s approach does not only tackle the perception and transformation of landscape but his work centers also upon the formidableness of nature. With “Gulf Stream”, Harold exposes both nature’s power and vulnerability. The Gulf Stream here is made of thin blown glass connected to the heating’s pipes. The water that runs through it will inevitably break the fragile tube. The artist raises concerns about our overconsumption of energy and associates it with the Gulf Stream. The latter is a powerful current, which regulates temperature, which will sooner or later disappear and the consequences might be catastrophic.

While in Prague for his residency at MeetFactory, Harold will drive around the Czech Republic using man-made infrastructures with several layers of earth on the roof of his car. His aim is to understand how the transformation of landscape comes about. Rain, sun, and tiny insects, along with the power of speed will collide with the earth giving it a distinctive form.

 

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Texte de Pedro Morais, le 6 février 2013
À l’occasion de l’exposition « Frozen Dynamics » à la galerie Histoire de l’Oeil (Marseille).

Le lendemain même de l’ouragan Sandy qui a frappé New York l’automne dernier, Harold Guérin y débarquait pour une résidence de travail. La ville-symbole de l’urbanité, forêt de gratte-ciels où il ne reste pas un seul espace qui n’ait pas été investi, construit ou transformé, se voyait confrontée à l’accident climatique, imprévisible et immaîtrisable. Le trouble s’installe alors jusque dans les quartiers des galeries, inondés et sans électricité. Les white cubes de ces dernières, symptomatiques du déni de l’environnent, se trouvaient ainsi assaillis par un invité inattendu. Intempestif, ordurier et envahissant. A l’Histoire de l’Oeil, un glissement de terrain rocailleux crée l’effet d’une avalanche entre les deux salles. L’accident semble toutefois figé dans un arrêt sur image: chaque fragment de roche est fixé sur un trépied d’appareil photo dont l’ensemble récrée un éboulement intempestif de pierres, instant rarement documenté par l’image. Le trépied, d’ordinaire utilisé pour stabiliser l’appareil photo et figer l’image, sert ici à créer la dynamique et l’instabilité d’un accident. Harold Guérin met en jeu cette impossibilité de figer les phénomènes éphémères et imprévisibles de la nature, confrontée aux outils d’enregistrement, calcul et maîtrise développés par l’humain dans une tentative de l’organiser et rationaliser. Les outils de mesure du relief topographique trouvent aussi un écho dans ‘Ground Level’, la reproduction d’un niveau à bulle à partir d’un moulage en céramique. Il est cependant inutilisable car, pendant sa fabrication, l’artiste a gardé l’empreinte de l’objet pressé au sol, résultant dans un paysage accidenté en miniature. Plutôt qu’un outil de stabilité, ce niveau intègre ce qu’il est censé contrarier, l’irrégularité et l’inconstance des données du monde physique. Le rapport au paysage s’établit alors, non seulement par le biais d’outils et protocoles de mesure et apprivoisement, mais, d’une façon très concrète, à travers sa miniaturisation et la tentative de figer l’espace-temps, suggérée par le titre de l’exposition ‘Frozen Dynamics’. Ce rapport entre paysage et mouvement est encore plus perceptible dans ‘Summer Trip’ qui déplace le regard des sols et la topographie, vers l’air et le climat. Si un premier regard pourrait confondre cette série à des dessins, il s’agit pourtant du résultat d’une expérience où l’artiste part en voyage à travers l’Europe, après avoir attaché une bande de papier sur le front de sa voiture. De Suède jusqu’à Nancy en passant par Hambourg, ces papiers à gravure captent les particules dans l’air, les poils, les poussières, les graines, les moucherons et le sang de moustiques. Il pourrait y être question d’une série de dessins sous influence de Cy Twombly, mais l’artiste les transforme en capteurs d’accidents minuscules, en révélateurs du temps et plaques sensibles pour enregistrer la traversé d’un paysage en mouvement. Harold Guérin n’oppose pas, évidemment, les éléments naturels et industriels. Il confronte et hybride ses matériaux, associant des outils techniques (voiture, trépied, niveau) à des infrastructures, des outils de vision et de construction, servant à cadrer le paysage (les routes, la photo, l’architecture), pour ensuite mieux faire résonner ces perturbations.

 

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Texte de Didier Damiani
À l’occasion de la triennale Jeune Création « Moving Worlds »(2010), Luxembourg

Oeuvre: Sous la route, sculpture et vidéo, 2009.

Vulnérabilité entropique est certainement la notion qui caractérise le mieux les oeuvres d’Harold Guérin. Une instabilité de l’ordre interne du paysage. Pour vulgariser, une dégradation physique, une usure survenue, un accident environnemental. Pas nécessairement négatif et définitivement périssable. De l’ordre de l’éphémère reconstructible. Du temporaire durable. Remède post-catastophe, au moment où il est trop tard pour faire marche arrière. L’observateur de la nature remarque ce qui se passe et en interprète les mutations internes.Sous la route, pour parodier le célèbre roman de la génération beatnik incarné par Jack Kerouac, On the Road, 1957, et qui allait aboutir à l’ère hippie. Sans nostalgie, le voyage se déroule ici sous et sans le bitume goudronné de la chaussée. La terre en friche, mise à nu comme la mariée par les nouvelles infrastructures en projet de l’urbanisme en constante expansion. Elle accueille dans toute sa plasticité, la machine en furie lancée à toute vitesse sur ses plates-bandes, imprimant sa marque au plus profond. Une dromosphère dirait Paul Virilio parlant de l’alliance entre technologie et vitesse. Un viol technique, accepté, la roche et les racines s’enroulant autour de la roue, inventée vers 3.500 avant J.C., remontant le temps pour devenir l’oeuvre présentée, une sculpture fossilisée par la brutalité de cette rencontre improbable, un objet devenu a-fonctionnel. Un artefact fonctionnel devenu hybride par l’alliage de ses matériaux. Tout cela, en l’espace d’1 minute et 5 secondes sous les yeux du chef d’orchestre, initiateur de ce désastre. Désastre pour qui ? La machine ou la terre ?

 

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Extraits du texte de Marco Godinho

À l’occasion du Prix d’art / Kunstpreis Robert Schuman. 2009, Metz

(…) «Harold Guérin conçoit un univers qui offre des possibilités multiples pour dessiner son propre parcours. Il travaille avec des éléments comme la neige, l’eau, le sol : à chaque fois ces matériaux sont en attente, disponible pour recevoir l’intervention de l’artiste. Cette attente apparente contraste avec notre monde en pleine ébullition. Le spectateur doit prendre le temps et devient ainsi à son tour responsable de sa propre interprétation. Ces installations définissent des objets fonctionnels et identifiables qui basculent de sens quand on découvre leur nature secondaire, par des détournements que l’artiste insère subtilement avec élégance. la dimension temporelle à l’échelle de l’homme intervient en filigrane pour rendre essentiels les liens et les interconnexions entre les différents objets. H. Guérin transforme ces objets en leur donnant un statut de sculpture, qui attirent plus qu’ils ne repoussent et devenant ainsi idée portent inévitablement une dimension conceptuelle intense. Comme une matière vivante ils évoluent dans le temps et se définissent entre le réel d’un présent aux contours fluides et l’illusion d’un désir futur imprédictible.» (…)
«Harold Guérin aime nous surprendre par des gestes presque invisibles qui, dans une première lecture sensiblement poétique, nous livrent des messages aux contours critiques et universels bien ancrés dans notre monde en pleine mutation.»

 

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Article publié sur You-Ads / inspirations le 15 février 2012

Harold Guérin : Autour du relief 

Diplômé de l’Ecole Nationale Supérieure d’Art de Nancy, Harold Guérin signe des installations et des performances où le lieu est cité mais disparait au profit du détail, de l’échantillon ou d’une représentation à un instant saisi au vol. Paysages en mouvement insufflé par la vibration d’un outil de mutation (Magnitude), niveau à bulles restituant les variations du sol (Ground Level) ou encore bornes kilométriques transposées en sculptures (Point K), tous les objets de Harold Guérin disent, racontent et parcourent les terrains, les lieux, les endroits au cœur de dispositifs épurés, auto-suffisants et d’une grande sensibilité. Le sens et la symbolique de chaque instrument et médium trouvent une nouvelle définition et placent le spectateur dans le rôle d’un voyageur sur les traces d’un nouveau réel.

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